El Síndrome del Túnel Carpiano: Causante del Dolor, Debilidad y  Adormecimiento  de la Mano. 


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Authores:
Dr. Jimmy Enrique Gil Jr
MS 4 Universidad Autónoma de Guadalajara
Dr. Felix Roque

  • Tres millones de personas solamente en los Estados Unidos padecen del Síndrome del Túnel Carpiano 
  • Las mujeres tienen tres veces más probabilidad que los hombres de desarrollar el síndrome del túnel carpiano y afecta edades entre 45-60 años de edad 
  • Síntomas comunes asociados con el síndrome del túnel carpiano son dolor, debilidad, adormecimiento y hormigueo de la mano
  •  La Infiltración con Tecnología Guiada de  Imagen Fluoroscopica logra  mejor resultado posible en el tratamiento de su caso.

 

9Anualmente más de tres millones de personas solamente en los Estados Unidos padecen de los síntomas del Síndrome del Túnel Carpiano (CTS, siglas en inglés). Entonces, ¿Qué es este síndrome tan común que afecta a tantas personas todos los años?

Un pequeño nervio llamado el nervio mediano, pasa a través de la mano y de la muñeca y es responsable por las sensaciones del pulgar y de los otros tres primeros dedos de la mano. Este nervio viaja a través de un compartimiento conocido como el túnel carpiano y cuando este se presiona en su paso por la muñeca, los pacientes sienten muchos de los síntomas comunes asociados con el síndrome del túnel carpiano, tales como adormecimiento y hormigueo. El tipo y la intensidad de los síntomas varían dependiendo de la severidad de la presión sobre el nervio y de la fortaleza de las estructuras de la mano.

Los nervios son responsables por dos aspectos de la manera en que funcionamos—sensorial y motor—en otras palabras, de cómo percibimos al mundo y de cómo somos capaces de responder a él.  Cuando el área del túnel carpiano se comprime, el nervio mediano que pasa a través de ella comienza a ser afectado y pierde algunas de sus funciones normales.  Usualmente los tejidos sensoriales en lugar de los motores son los primeros en ser afectados.  Esta es la razón por la cual el entumecimiento y el hormigueo son los primeros síntomas de los cuales padecen muchos pacientes con CTS.

¿Quién se ve afectado por CTS?

En los Estados Unidos (EEUU), CTS afecta aproximadamente a 50 de cada 1000 personas en la población general.  Las mujeres se ven afectadas en una proporción de 3:1 comparadas con los hombres y la mayor incidencia demográfica de CTS ocurre para las edades entre 45-60 años de edad.  Muchos pacientes muestran síntomas en su mano dominante debido al uso diario que le dan sobre su mano no dominante, pero también es común que CTS se presente en las dos manos.  Es estos casos, usualmente la mano dominante se afecta primero y con mayor severidad. 
Aunque CTS no es mortal, sin un tratamiento apropiado puede traer complicaciones que incluyen un daño permanente al nervio mediano y posiblemente una pérdida severa o total de las funciones en la mano afectada.


¿SABÍA USTED QUÉ?
Antes de la invención del examen diagnóstico EMG (electromiografía), en los años 1940s, se pensaba que CTS era el resultado de un daño en el área del cuello conocido como flexor braquial.

 

¿Qué debería esperar de mi visita al médico por síntomas de CTS?

CTS afecta a muchas personas; diferentes factores genéticos, médicos, sociales y del ambiente afectan el riesgo individual de padecer de CTS.  No hay un único factor que cause el síndrome; lo más probable es que proviene de la interacción de muchos factores que al juntarse causan CTS.
Cuando su médico le haga una evaluación de CTS, le puede preguntar sobre algunos de los temas siguientes:
-tipo de trabajo a que se dedica
-rutinas diarias
-hábitos de ejercicio
-hipotiroidismo
-artritis reumatoide
-diabetes
-embarazos
4Su historia clínica usualmente es más completa para diagnosticar CTS, que la de su examen físico.  El entumecimiento y el hormigueo mencionados previamente no sólo es la queja más común de pacientes con CTS, pero también es una señal muy importante en la detección del síndrome. 

Los pacientes de CTS frecuentemente le comunican a su médico que la mano se les adormece y de que sienten sin darse cuenta una debilidad repentina en la mano.  Estas sensaciones no son constantes en las etapas primarias, pero si ocasionarán que ciertas actividades hagan que la mano o manos afectadas se duerman.  El nervio que es afectado por CTS solo tiene inherencia en los primeros cuatro (4) dedos, así que el meñique no se afecta.  Si se manifiestan los síntomas clásicos de CTS en el meñique, esto indica que pueda haber otra patología presente a la vez.
    
El dolor a veces acompaña la sensación de adormecimiento en la mano y se irradia desde la palma hacia la muñeca y a veces hasta la primera parte del antebrazo.  Cualquier dolor en los codos, en los brazos cerca del hombro, los hombros o el cuello probablemente sean asociados con algo diferente al CTS.

Además de la historia clínica, la electromiografía (EMG) es un examen muy común que puede ayudar mucho en el diagnóstico del CTS.  El EMG es una manera de gráficamente ver el potencial eléctrico de los músculos de la misma manera que un EKG analiza el corazón.  De esta manera, los médicos y otros profesionales de la salud pueden determinar cualquier anormalidad o pérdida de funciones en los diferentes músculos o nervios debido a circunstancias existentes.


¿Qué puede esperar?

La piel donde se harán las pruebas será limpiada.  Una aguja pequeña con un electrodo conectado a una máquina será introducida cuidadosamente en el músculo que se va a examinar.  La actividad eléctrica se graba mientras el músculo descansa y después el médico o el tecnólogo le pedirán que lentamente haga un puño para contraer el músculo y poder medir las diferencias entre el descanso y la contracción del músculo.  El electrodo se moverá varias veces para medir la actividad en diferentes áreas del músculo y en diferentes músculos.  Los movimientos se reflejarán como una serie de ondas en la gráfica que se irá grabando en la máquina de EMG y también se escuchará un sonido particular durante el examen.  Cuando se termine el examen, el electrodo se remueve y el área de la piel es desinfectada y limpiada.  Aunque solo tenga síntomas de CTS en una mano, el examen usualmente se lleva a cabo en las dos para tener una comparación.

Es posible que estudios de los nervios se hagan previamente al EMG para determinar el nivel de funcionamiento de los nervios asociados con los músculos.  En este examen, los electrodos en forma de discos metálicos se colocarán en la piel con una pasta o cinta pegante.  Se ubicará justo encima del nervio, y otro electrodo sobre el músculo que le corresponde.  Unas pulsaciones pequeños de electricidad se envirarán al nervio y se medirá el tiempo que toma el músculo correspondiente en contraerse.  Este tiempo se llama la velocidad de conducción.  

Y Después De Que Se Ha Hecho El Diagnóstico de CTS, ¿Qué Sigue?
Hay varias maneras de tratar al CTS pero por lo general algún tipo de terapia combinada con medicamentos sirve como primera opción.  Las férulas o tablillas son una forma económica, de bajo riesgo, para inmovilizar la articulación de la muñeca que puede aliviar algunos de los síntomas.  Esto puede que detenga el progreso del CTS, y le dé tiempo a las estructuras en esa área de que se sanen sin ponerle más estrés al nervio mediano.  Las férulas o tablillas son recomendadas para dormir porque mientras dormimos muchas veces doblamos las manos y esto puede ocasionar dolor durante la noche.

DR ROQUE
¿SABÍA USTED QUÉ?
Las mujeres tienen tres veces más probabilidad que los hombres de desarrollar CTS.  Se piensa que pueda ser por el tamaño más pequeño y la forma diferente de la muñeca femenina en relación a la masculina; pero lo más probable es que las diferencias hormonales entre las mujeres y hombres sea la razón más importante de esta variación.


Los anti-inflamatorios no esteroides (AINES o NSAIDS en inglés) y los diuréticos también son utilizados antes de considerar procedimientos más invasivos como las inyecciones de esteroides.  Los AINES pueden ayudar con la inflamación local y a reducir la sensibilidad del área.  Estas son soluciones temporales que necesitan ser evaluadas regularmente para evitar el sobreuso de medicinas que puedan traer efectos secundarios a largo plazo.  
8Las inyecciones de esteroides pueden tener un efecto más permanente y pueden ser una buena opción si otros tratamientos más conservadores y tradicionales han fallado. Se han comparado en estudios contra otros tratamientos no invasivos como también contra inyecciones sin ningún medicamento (placebos).  Los resultados han demostrado que las inyecciones de esteroides han ayudado a los pacientes en aproximadamente la mitad de los casos.  En pacientes con CTS donde no obtuvieron ninguna forma de tratamiento, 28 de 100 personas demostraron mejoramiento en dos a cuatro semanas.  En pacientes con CTS que si obtuvieron tratamiento, aproximadamente 73 de 100 pacientes demostraron mejoramiento en dos a cuatro semanas después de los esteroides.

Un tema que se discute mucho es la efectividad de la manera en que se administran las inyecciones—hasta muy recientemente, las inyecciones se administraban usando los reglamentos establecidos y las habilidades individuales del médico. Una nueva alternativa a las tradicionales inyecciones de esteroides es el uso de inyecciones guiadas con el uso de la  Tecnología Guiada por  Imagen Fluoroscopica. Los estudios han mostrado un mejoramiento estadístico significativo en relación al dolor y a las funciones en unas seis semanas. Con el uso de imágenes como guías, la medicina tiene más probabilidad de lograr sus metas y de más alta probabilidad de resultados satisfactorios en los pacientes.

Y ¿Operación o Cirugía?

En casos donde las tablillas, los AINES y los esteroides no funcionan contra el CTS, una cirugía puede ser una buena opción a discutir con su médico. Los índices de probabilidad de éxito son variables, pero en ciertos casos el despegue del ligamento transversal o del túnel carpiano puede o no puede a veces proveer un alivio de efecto prolongado de todos los síntomas asociados con CTS.

Si usted o alguien que usted conozca sufre de dolor en la mano o en la muñeca posiblemente asociado con CTS, y esto está afectando de una manera negativa su vida en el plano físico, emocional, socio-laboral o familiar, consulte  nuestra clínica del dolor que le ofrece los tratamientos más modernos como la Tecnología Guiada por  Imagen Fluoroscopica para el tratamiento de su dolor (esta tecnología puede también ser aplicada al dolor de hombro, codo, cuello, espalda,, cadera, rodilla, tobillo, etc); para que así pueda recuperarse de la manera más rápida y regresar a su vida normal  y de experiencias placenteras. El Dr. Roque posee una vasta y extensa experiencia en el campo mencionado; además, el Centro de Manejo de Dolor, localizado en el 543 de la 45th St. Union City NJ - TELEFONO 201- 766-6469- está completamente dotado con equipos novedosos de última tecnología requeridos para practicar este tipo de procedimientos con toda seguridad y eficacia.

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